Archive pour mai, 2011

Utiliser une station d’accueil sans iPhone ni iPod

Altec Lansing iMT 702Les stations d’accueil, ou docks pour iPod / iPhone, sont un type d’enceintes multimédia qui peut s’utiliser de 2 manières différentes:

  1. Avec un iPhone ou un iPod, qui est l’usage recherché en général. Il suffit dans ce cas de déposer l’iPhone ou l’iPod sur le dock prévu, et la station d’accueil est ensuite censé pouvoir reproduire la musique joué sur l’appareil Apple. Aucun câblage particulier n’est donc à prévoir dans ce premier cas.
  2. Avec n’importe quel ordinateur, lecteur MP3 ou téléphone portable qui possède une sortie audio au format mini-Jack. En utilisant l’entrée auxiliaire de la station d’accueil (présente sur 99% des stations d’accueil), sur laquelle on connecte un câble audio mini-Jack. Reste ensuite plus qu’à connecter l’autre extrémité du câble à l’ordinateur, ou autre source audio.

 

Maintenant, si l’on ne possède pas d’iPhone ou d’iPod et que l’on ne compte pas en acheter prochainement, acheter une station d’accueil est-il idiot?

Dans l’absolu pas forcément, puisque comme on l’a vu la station d’accueil peut parfaitement fonctionner avec n’importe quel ordinateur ou lecteur MP3. De plus, les stations d’accueil sont en général assez compactes (regardez par exemple la Altec Lansing iMT 620 ou la JBL On Stage 200 ID), et certaines sont capables de fonctionner sur batterie, autrement dit sans avoir forcément accès à une prise de courant (par exemple la Logitech S315i, ou la Harman Kardon GO+PLAY). Ca peut donc être un choix intéressant pour avoir des enceintes facilement transportables, et utilisables en extérieur par exemple, là où l’accès à une prise de courant est impossible.

 

En revanche, et c’est sans doute le plus gros point noir, le prix des stations d’accueil est en moyenne 30 à 50% plus élevé que pour des enceintes multimédia classiques, à puissance et qualité audio comparable. Donc si l’argent n’est pas un problème (si, si, il parait que c’est le cas pour certains! ;-) ) autant profiter du design et de la qualité de certaines stations d’accueil, comme les stations d’accueil iHome (et en particulier la iHome IP1 et iHome IP3). Mais sinon, si la compatibilité totale avec l’iPhone ou l’iPod n’est pas indispensable, il sera plus judicieux de se tourner vers des enceintes plus classiques, que ce soit des enceintes 2.0 ou même des enceintes sans fil, qui ont l’avantage de parfois être aussi facilement transportable que les stations d’accueil  (ce qui est le cas des enceintes sans fil Logitech Z515 par exemple).

Des enceintes 5.1 pour écouter de la musique?

Cet article est désormais accessible sur la nouvelle version de mon blog, que vous pouvez lire ici.

Test des enceintes 2.1 Altec Lansing BXR 1221

Cet article peut maintenant être lu sur la nouvelle version de mon blog, que je vous invite à découvrir ici.

Lancement des enceintes déco!

Après de nombreux essais (et de nombreux échecs!), j’ai enfin réussi à transformer le fer en or! Comprenez, je suis arrivé à la paire d’enceintes multimédia parfaite, qui rassemble à elle toute seule:

  1. Une qualité et une puissance audio excellente
  2. Un design des plus original, unique et fait à la main
  3. Un prix qui reste le prix d’enceintes PC classiques

Un peu plus de détails…

 

1/ Une qualité et une puissance audio excellente

J’ai utilisé la meilleure enceinte multimédia en terme de qualité audio, et en restant dans une gamme de prix abordable évidemment, donc exit les Harman GLA-55 (environ 700 euros!) par exemple.

C’est une enceinte de la marque Genius, qui est faite en bois. Les panneaux font à peu près 1cm d’épaisseur ce qui donne une grande rigidité à l’ensemble. l’avantage du bois dans l’univers acoustique, c’est qu’il vibre naturellement très bien (d’ailleurs tous les instruments de musique à cordes sont fait en bois: violon, guitare, violoncelle, contrebasses, etc.), et confère au son une chaleur et une richesse unique, contrairement au plastique ou au métal par exemple.

Par contre le problème du bois, c’est qu’il se déforme assez facilement. Pour les instruments de musique c’est très utile pour amplifier le son, par contre pour les enceintes multimédia ça a plutôt tendance à faire baisser le rendement de l’enceintes (cf explications sur le phénomène de court-circuit acoustique). C’est pour cela que les panneaux de l’enceinte Genius sont très épais, afin d’assurer une grande rigidité de l’ensemble pour conserver un rendement optimal.

 

2/ Un design unique

En partant de cette enceinte, j’utilise des stickers vinyle de déco, soit trouvés dans le commerce, soit créés par des artistes ou des graphistes spécialement pour ces enceintes. Ces revêtements vinyle sont de super qualité, et peuvent être lavés avec un chiffon légèrement humide si besoin.

La pose du stickers est l’étape délicate. En effet, afin d’obtenir un résultat de qualité, il ne faut pas voir les jonctions du stickers avec chaque élément de l’enceinte (haut-parleurs, boutons de réglage, etc.). Un démontage complet de l’enceinte est donc réalisé, pour sortir tous les éléments. Il ne reste donc plus que la structure en bois, vide, sur laquelle le stickers se pose sans trop de problèmes. Ensuite on peut remettre en place les différents éléments de l’enceinte, qui recouvrent alors le stickers (on a bien sûr pris soin de découper les orifices nécessaires dans le stickers) et de cette manière aucune jonction n’est visible, on a l’impression que l’enceinte à été conçue avec le stickers dès le début.

Un large choix de stickers est disponible: des couleurs, des simili métal, des morceaux de BD, de la vigne vierge, des enceintes lingots d’or, des carreaux de faïence, des reflets d’eau

 

3/ Un prix d’enceintes multimédia classique

La pose du stickers est faite à la main (environ 2h sont nécessaires pour une paire d’enceintes!, mais le prix de l’enceinte initiale étant abordable, on arrive à un prix final pour ces enceintes déco qui n’a rien de prohibitif. Moins de 90 euros.

Alors que beaucoup d’enceintes PC coutent plus que 90 euros, avec bien souvent un son et un design inférieurs à nos enceintes déco, on a réussi à obtenir un super son (avec une puissance de 40 Watts RMS tout de même, qui est parmi les plus élevées des enceintes 2.0) combiné à un design unique, pour un prix standard. Ca n’a pas été facile, et a pris plusieurs semaines de tests, mais le résultat est là, et j’espère qu’il vous en mettra plein les yeux et les oreilles!

 

Petit aperçu:

Enceinte Vigne ViergeEnceinte BDEnceinte Vert d'ArgentEnceinte métalliséeEnceinte Lingot d'OrEnceinte Reflets de piscineEnceinte Carreaux de faienceEnceinte Noir ArgentéeEnceinte de Marbre Blanc

Test du dock pour iPod/iPhone iHome IA5

iHome IA5Le dernier né dans la série des réveils iHome s’appelle le IA5. C’est une station d’accueil pour iPod / iPhone qui assure toutes les fonctionnalités d’un réveil, et même bien plus!

D’apparence, le iHome IA5 est assez compact, aux couleurs noires et grises. Le dock pour l’iPod ou l’iPhone est bien visible, dépassant au milieu de la face avant de l’enceinte. Il est compatible avec tous les iPod Touch, et tous les iPhone (y compris l’iPhone 4). Lorsqu’on allume la station on voit tout de suite l’écran LCD, assez large, bien dans le style d’un radio-réveil. Par contre, disons-le tout de suite: pas de tuner AM/FM sur l’IA5, ce qui est peut-être son plus gros défaut. Il ne sera donc pas possible d’écouter la radio, autrement qu’en passant par les radios en lignes disponibles sur l’iPhone.

Une fois l’iPod ou l’iPhone déposé sur son socle, on nous propose de télécharger 2 applications: l’appli iHome+Sleep et la iHome+Radio. Ce n’est pas indispensable de les télécharger pour pouvoir utiliser la station iHome, mais ces 2 applis permettent d’accéder à des fonctionnalités bien pratiques: être tenus au courant dès son réveil de tout ce qui s’est passé sur nos iHome IA5réseaux sociaux (Facebook, Tweeter), donc parfait pour les vrais accrocs! On retrouve également des statistiques sur notre sommeil, des bulletins météo, des réglages avancés pour l’alarme, et une radio internet qui permet d’accéder à plus de 30 000 stations de radio partout dans le monde. Et cette dernière fonctionnalité s’avère très pratique, puisqu’il n’y a malheureusement pas de radio intégrée dans la station d’accueil.

La station iHome IA5 peut bien sûr être utilisée sans l’iPhone ou l’iPod, grâce à l’entrée auxiliaire à l’arrière de l’enceinte. Il faut alors utiliser un câble audio mini-Jack / mini-Jack (non fourni) pour brancher la station IA5 à un ordinateur, ou un lecteur MP3. La qualité du son de l’enceinte iHome IA5 est assez bonne, et relativement puissante. Enfin, assez bonne pour un réveil, précisons. Parce que iHome n’a doté sa station que d’un seul haut-parleur (on a donc un son monophonique), ce qui fait que la présence, la spatialisation du son dans la pièce est assez faiblarde…

Autre point important à préciser: étant donné qu’il n’y a pas de tuner AM/FM, si la station iHome IA5 est utilisée sans l’iPod ou l’iPhone, seule l’alarme par buzzer fonctionnera. Et ça fait des réveils assez… brutaux!

Je finirai par une fonctionnalité que je trouve géniale, et qui devient vite indispensable: l’extinction progressive de l’appareil. Il est possible de configurer 4 ou 5 durées différente (entre 10min et 1h grosso modo), pendant laquelle la station IA5 jouera la musique de l’iPod ou l’iPhone en diminuant le volume petit à petit, jusqu’à éteindre complètement les appareils (la station ET l’iPhone) au bout de la durée configurée. Inutile de vous dire que le sommeil vient en douceur, et en musique!

 

Donc pour conclure, la station d’accueil iHome IA5 offre un large panel de fonctionnalités intéressantes (notamment via le téléchargement des 2 applications recommandées sur l’App Store), avec un son assez bon, bien que monophonique. Le défaut majeur reste, à mon goût, l’absence de radio intégrée, qui rend quasiment indispensable l’iPhone ou l’iPod pour faire marcher cette station d’accueil iHome.

Test des enceintes 2.0 Genius SP-HF1255A

Genius SP-HF1255AAujourd’hui je vous propose un petit compte-rendu du test des enceintes Genius SP-HF1255A. Ce sont des enceintes 2.0, donc composées de 2 satellites uniquement, sans caisson de basses.

 

La première chose lorsqu’on ouvre le carton, c’est le volume important des 2 satellites qui frappe. Ca laisse présager de bonnes basses en tout cas…

L’aspect des enceintes est plutôt classe, et fait penser aux enceintes hifi de salon: finition bois, belles proportions, et les haut-parleurs de médiums et tweeter bien visibles en façade. On voit aussi les 3 boutons de réglage sur la façade avant de l’un des satellites: volume, niveau des basses, et niveau des aigus.

L’interrupteur on/off est quant à lui situé à l’arrière de l’enceinte.

Une fois les enceintes déballées, il suffit de relier les 2 satellites entre eux grâce au câble RCA qui sort de l’une des enceintes, puis de brancher la prise de courant. Pour la source audio, il faut brancher le câble RCA-mini-Jack fourni entre l’arrière de l’enceinte (prises RCA) et la source audio (prise mini-Jack). Pour ce test j’utilise mon ordinateur portable, je branche donc le câble sur la sortie casque de l’ordinateur.

Puis on allume, et on se lance quelques MP3! En mettant le réglage des basses et des aigus au milieu, le son est vraiment bon, c’est impressionnant. J’augmente petit à petit le volume, pas de saturation, pas de parasites… puis le volume à fond, et là ça crache vraiment! Franchement, on se dit que pour le prix on n’a pas été volé au niveau du son et de la puissance! (pour info elles font 40 Watts RMS).

Bien qu’il n’y ait pas de caisson de basses, il n’est pas nécessaire de pousser le réglage des basses au maximum: le volume des enceintes et leur structure en bois font qu’elles ont naturellement de bonnes basses. Ecouter du Brassens (avec la contrebasse en continu derrière) avec les SP-HF1255A est un vrai régal, on distingue parfaitement chaque note!

Il y a aussi une sortie casque et une entrée auxiliaire sur la façade avant de l’enceinte (attention, le câble pour l’entrée auxiliaire n’est pas fourni), qui peut être bien pratique si on compte brancher de temps en temps son lecteur MP3 ou un téléphone portable, sans avoir à débrancher l’ordinateur.

 

En conclusion, les Genius SP-HF1255A sont des enceintes 2.0 d’excellentes qualité, qui n’ont peut-être pas le design le plus fun du marché, mais qui pour le prix (entre 50 et 60 euros) possèdent sans hésiter la meilleure qualité audio, avec de la puissance à revendre!

Les stations d’accueil pour iPod / iPhone

iHome IP3Les stations d’accueil pour iPod / iPhone, aussi appelées docks iPod / iPhone, sont de plus en plus demandées et utilisées. Petit aperçu de ce qu’est exactement une station d’accueil.

 

Les stations d’accueil pour iPod / iPhone sont des boitiers multimédias qui peuvent être utilisés de 2 manières différentes:

1- Avec les iPod et les iPhone: grâce à un socle spécial intégré, il suffit de déposer son iPod ou son iPhone à l’endroit prévu sur la station d’accueil, pour que celle-ci reconnaisse automatiquement le lecteur et soit capable de reproduire la musique qu’il contient. Vous pourrez alors naviguer dans les menus de votre lecteur Apple, jouez tous les morceaux de musique qu’il contient, ou utiliser les playlist que vous avez déjà créé. En général les stations d’accueil sont équipées d’une télécommande sans fil qui permet de contrôler aussi bien la station d’accueil (ON/OFF, volume, etc.) que l’iPod ou l’iPhone (navigation dans les menus, sélection des morceaux/playlist à jouer, etc.).

2- Mais il est également possible d’utiliser toutes les stations d’accueil comme des enceintes multimédia classiques, grâce à leur entrée auxiliaire (au format mini-Jack dans presque tous les cas). On branche alors un ordinateur (PC ou Mac), un lecteur MP3 (peu importe la marque), ou tout autre appareil audio muni d’une sortie mini-Jack, sur l’entrée auxiliaire de la station d’accueil, et celle-ci agit alors exactement comme des enceintes multimédias type enceintes 2.0 par exemple.

 

De nombreuses marques proposant des stations d’accueil pour iPod / iPhone existent, mais on peut citer les plus renommées: les stations d’accueil iHome (notamment la iHome IP1 et la iHome IP3 qui sont d’excellente qualité), les stations Altec Lansing (citons la inMotion Classic iMT620 et la inMotion Max iMT702), les stations d’accueil JBL qui ont un design très soigné (comme la JBL Radial Micro), ou encore les docks Logitech (dont la Logitech Pure-Fi Express Plus).

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