Archives pour la catégorie Stations d’accueil pour iPod / iPhone

Fin de vie de la station d’accueil iHome iD9

iHome iD9Parmi les stations d’accueil pour iPod, iPhone et iPad, les stations iHome jouissent d’une excellente réputation, et à juste titre, grâce à leur design toujours soigné et à leurs bonnes caractéristiques audio.
iHome est en plus l’un des premiers à avoir sorti des stations d’accueil pour iPad dignes de ce nom, comme les iHome iA100 ou iHome iD9. Ces stations d’accueil sont bien sûr capables de fonctionner avec des iPod et des iPhone, mais le gros avantage de leur socle très large est d’être compatible avec les iPad. Il suffit donc de déposer l’iPad sur le socle, et la station d’accueil se chargera de jouer la musique que vous aurez sélectionné avec avec une qualité et une puissance audio particulièrement bonne. Les stations iHome iA100 et iHome iD9 s’occupent même de recharger la batterie de l’iPad lorsque celui-ci est déposé sur le socle de la station.

 

La station iHome iD9 est cependant en fin de vie, et sera remplacée par une nouvelle station, la iHome iD91, disponible normalement début 2012. Cette évolution fait suite bien sûr à la sortie de l’iPad 2. En effet, sur la iHome iD9 est parfaitement compatible avec l’iPad 1, il est cependant nécessaire d’acheter un adaptateur séparément (le iOT16B) pour que la station iHome iD9 soit compatible avec l’iPad 2. La nouvelle station iHome iD91 devrait donc corriger ce problème.

Station iHome IP88, ou comment accueillir 2 iPhones en même temps

iHome IP88Le spécialiste des stations d’accueil iHome a frappé fort une fois de plus, avec une station d’accueil assez insolite. La station iHome IP88 est capable en effet d’accueillir jusqu’à 2 iPhone ou iPod en même temps, alors que toutes les autres stations d’accueil ne sont prévues pour marcher qu’avec un seul appareil Apple.

 

Alors une fois passé la phase où l’on se demande à quoi diable cela peut-il bien servir, d’avoir 2 iPhone ou iPod branchés en même temps sur une station d’accueil, iHome nous dévoile tout son savoir-faire et son ingéniosité pour présenter des fonctionnalités inédites, qui arrivent même parfois à justifier ces 2 socles d’accueil.

Passons rapidement sur la qualité audio de la station IP88, qui est dans la bonne moyenne des stations iHome. A noter tout de même qu’un réglage indépendant des basses et des aigus peut être effectué, ce qui est bien pratique pour profiter pleinement de la puissance de l’IP88 avec des styles de musique aussi variés que la musique de chambre et la techno, en passant par le jazz et la pop.

Le tuner AM/FM est lui aussi très appréciable, bien que faisant également parti des options standard chez les stations d’accueil iHome. Tout comme l’entrée auxiliaire, ou la télécommande sans fil.

Non, les vrais nouveautés sont à chercher du côté des fonctionnalités du radio-réveil. En effet, la station iHome IP88 est plus qu’un radio-réveil, c’est une usine à réveil ! Dotée de 3 alarmes indépendantes, qui peut chacune fonctionner soit avec l’iPod/iPhone du premier connecteur, ou l’iPod/iPhone du deuxième connecteur, ou la radio, ou même le buzzer intégré. Les modes de réglages des 3 alarmes sont très développés, comme par exemple la possibilité de les régler en 7-5-2. Ce réglage permet de régler une alarme sur les 5 jours ouvrés de la semaine, ou bien seulement sur le week-end, ou alors sur la semaine complète de 7 jours.

iHome IP88En fait, les possibilités de la station iHome IP88 prennent tout leur sens pour un couple (un couple « certifié Apple » tout de même, puisque le mieux est que chacun ait son iPhone ou son iPod), qui pourrait utiliser le même radio-réveil en ayant chacun ses réglages totalement personnalisés. Ou bien encore pour des amis ou frères et soeurs qui dormiraient dans la même chambre, ou les collocations de manière général. Et en y réfléchissant bien, il est vrai que parfois il vaut mieux avoir un excellent radio-réveil aux fonctionnalités et à la qualité audio très bonne, que 2 petits radio-réveils tout simples au son criard…

 

Ce qui est sûr, c’est qu’avec l’iHome IP88, le spécialiste des stations d’accueil iHome prouve une fois de plus que beaucoup d’innovations sont encore à faire dans ce domaine, et que de nombreuses surprises nous attendent sûrement au tournant !

 

Test de la station d’accueil iHome ID9

iHome ID9La station d’accueil iHome ID9 a été spécialement pensée pour accueillir l’iPad (et même l’iPad 2 avec un adaptateur vendu séparément). Elle fonctionne aussi bien sûr avec les iPod et les iPhone.

 

Le look de cette station d’accueil est très soigné, comme toujours chez iHome, et assez sobre: du noir laqué et du gris métallisé uniquement. Le style fait très épuré, ce qui reflète d’ailleurs la volonté d’iHome avec sa station ID9 : simplifier au maximum l’utilisation, en offrant une interface réduite au minimum. Donc sur la façade avant on trouve, en plus du dock qui peut accueillir l’iPad, l’iPhone ou l’iPod, le bouton de mise sous tension, et 2 boutons + et – moins pour le réglage du volume. Et c’est tout !

A l’arrière, on a la prise alimentation, une entrée auxiliaire au format mini-Jack, et un interrupteur qui étonne un peu au début puisqu’on ne voit pas trop à quoi il peut servir. En fait cet interrupteur permet d’activer l’utilisation d’une télécommande sans fil (la télécommande iHome iRz7), qui peut être achetée séparément. Dans ce test, je n’avais pas cette télécommande à disposition, je ne peux donc pas vous faire un retour sur son utilisation.

Lorsqu’on allume la station iHome ID9, 4 petites LEDs apparaissent à côté du bouton de mise sous tension, et clignotent en fonction de l’état de la batterie. Parce que oui, la station iHome ID9 est équipée d’une batterie intégrée, qui lui permet de fonctionner partout, même là où aucune prise de courant n’est disponible. A noter que comme beaucoup de stations d’accueil, la iHome ID9 recharge automatiquement l’iPad, l’iPhone ou l’iPod lorsqu’ils sont connectés dessus. Par contre, cette recharge ne se fait pas si la station fonctionne sur batterie, il est donc indispensable qu’elle soit connectée à une prise de courant pour pouvoir recharger son iPad/iPhone/iPod en même temps.

iHome ID9 iHome ID9

Voyons un peu maintenant ce que ça donne niveau son. En utilisant l’entrée auxiliaire ou un iPhone (je n’ai pas entendu de différence flagrante entre ces 2 entrées), le son apparait tout de suite très clair, très aéré, avec une bonne sensation de spatialité. Peut-être est-ce dû au traitement numérique du signal qui est fait à l’intérieur (technologie SRS TruBass) et qui est censé renforcer la présence des basses tout en éclaircissant les médiums, ou peut-être est-ce la conséquence de l’éloignement et de l’orientation des 2 haut-parleurs aussi. Parce que ceux-ci sont situés aux 2 extrémités de la station iHome ID9, et orienté vers l’extérieur. Cet éloignement assez important des haut-parleurs renforce l’effet stéréo, et permet d’obtenir de meilleures sensation de spatialité qu’avec la plupart des stations d’accueil qui ont disposés les haut-parleurs au centre, proches les uns des autres.

iHome ID9La puissance globale est satisfaisante, mais sera trop limite pour pouvoir mettre une ambiance sonore dans un grand salon. Donc une utilisation à privilégier en chambre, ou au bureau.

Enfin, il est possible de télécharger 2 applications gratuites sur l’App Store, l’iHome+Sleep et l’iHome+Radio, qui apportent de nombreuses fonctionnalités supplémentaires: radio internet (accès à plus de 30 000 stations radio de tous pays !), réglages personnalisés du réveil, alertes sur les réseaux sociaux (facebook, tweeter…), et d’autres assez amusantes.

 

En conclusion, la station iHome ID9 est une station fiable et épurée, qui fonctionnera parfaitement avec l’iPad, l’iPhone ou l’iPod, ainsi qu’avec n’importe quelle source audio disposant d’une sortie mini-Jack grâce à l’entrée auxiliaire. Le son est de bonne qualité, avec une très bonne sensation de spatialité. Très compacte, la iHome ID9 pourra même fonctionner sur sa batterie intégrée. Par contre la puissance ne permettra pas d’animer vos soirées ou de mettre l’ambiance sonore dans un grand salon.

Utiliser une station d’accueil sans iPhone ni iPod

Altec Lansing iMT 702Les stations d’accueil, ou docks pour iPod / iPhone, sont un type d’enceintes multimédia qui peut s’utiliser de 2 manières différentes:

  1. Avec un iPhone ou un iPod, qui est l’usage recherché en général. Il suffit dans ce cas de déposer l’iPhone ou l’iPod sur le dock prévu, et la station d’accueil est ensuite censé pouvoir reproduire la musique joué sur l’appareil Apple. Aucun câblage particulier n’est donc à prévoir dans ce premier cas.
  2. Avec n’importe quel ordinateur, lecteur MP3 ou téléphone portable qui possède une sortie audio au format mini-Jack. En utilisant l’entrée auxiliaire de la station d’accueil (présente sur 99% des stations d’accueil), sur laquelle on connecte un câble audio mini-Jack. Reste ensuite plus qu’à connecter l’autre extrémité du câble à l’ordinateur, ou autre source audio.

 

Maintenant, si l’on ne possède pas d’iPhone ou d’iPod et que l’on ne compte pas en acheter prochainement, acheter une station d’accueil est-il idiot?

Dans l’absolu pas forcément, puisque comme on l’a vu la station d’accueil peut parfaitement fonctionner avec n’importe quel ordinateur ou lecteur MP3. De plus, les stations d’accueil sont en général assez compactes (regardez par exemple la Altec Lansing iMT 620 ou la JBL On Stage 200 ID), et certaines sont capables de fonctionner sur batterie, autrement dit sans avoir forcément accès à une prise de courant (par exemple la Logitech S315i, ou la Harman Kardon GO+PLAY). Ca peut donc être un choix intéressant pour avoir des enceintes facilement transportables, et utilisables en extérieur par exemple, là où l’accès à une prise de courant est impossible.

 

En revanche, et c’est sans doute le plus gros point noir, le prix des stations d’accueil est en moyenne 30 à 50% plus élevé que pour des enceintes multimédia classiques, à puissance et qualité audio comparable. Donc si l’argent n’est pas un problème (si, si, il parait que c’est le cas pour certains! ;-) ) autant profiter du design et de la qualité de certaines stations d’accueil, comme les stations d’accueil iHome (et en particulier la iHome IP1 et iHome IP3). Mais sinon, si la compatibilité totale avec l’iPhone ou l’iPod n’est pas indispensable, il sera plus judicieux de se tourner vers des enceintes plus classiques, que ce soit des enceintes 2.0 ou même des enceintes sans fil, qui ont l’avantage de parfois être aussi facilement transportable que les stations d’accueil  (ce qui est le cas des enceintes sans fil Logitech Z515 par exemple).

Test du dock pour iPod/iPhone iHome IA5

iHome IA5Le dernier né dans la série des réveils iHome s’appelle le IA5. C’est une station d’accueil pour iPod / iPhone qui assure toutes les fonctionnalités d’un réveil, et même bien plus!

D’apparence, le iHome IA5 est assez compact, aux couleurs noires et grises. Le dock pour l’iPod ou l’iPhone est bien visible, dépassant au milieu de la face avant de l’enceinte. Il est compatible avec tous les iPod Touch, et tous les iPhone (y compris l’iPhone 4). Lorsqu’on allume la station on voit tout de suite l’écran LCD, assez large, bien dans le style d’un radio-réveil. Par contre, disons-le tout de suite: pas de tuner AM/FM sur l’IA5, ce qui est peut-être son plus gros défaut. Il ne sera donc pas possible d’écouter la radio, autrement qu’en passant par les radios en lignes disponibles sur l’iPhone.

Une fois l’iPod ou l’iPhone déposé sur son socle, on nous propose de télécharger 2 applications: l’appli iHome+Sleep et la iHome+Radio. Ce n’est pas indispensable de les télécharger pour pouvoir utiliser la station iHome, mais ces 2 applis permettent d’accéder à des fonctionnalités bien pratiques: être tenus au courant dès son réveil de tout ce qui s’est passé sur nos iHome IA5réseaux sociaux (Facebook, Tweeter), donc parfait pour les vrais accrocs! On retrouve également des statistiques sur notre sommeil, des bulletins météo, des réglages avancés pour l’alarme, et une radio internet qui permet d’accéder à plus de 30 000 stations de radio partout dans le monde. Et cette dernière fonctionnalité s’avère très pratique, puisqu’il n’y a malheureusement pas de radio intégrée dans la station d’accueil.

La station iHome IA5 peut bien sûr être utilisée sans l’iPhone ou l’iPod, grâce à l’entrée auxiliaire à l’arrière de l’enceinte. Il faut alors utiliser un câble audio mini-Jack / mini-Jack (non fourni) pour brancher la station IA5 à un ordinateur, ou un lecteur MP3. La qualité du son de l’enceinte iHome IA5 est assez bonne, et relativement puissante. Enfin, assez bonne pour un réveil, précisons. Parce que iHome n’a doté sa station que d’un seul haut-parleur (on a donc un son monophonique), ce qui fait que la présence, la spatialisation du son dans la pièce est assez faiblarde…

Autre point important à préciser: étant donné qu’il n’y a pas de tuner AM/FM, si la station iHome IA5 est utilisée sans l’iPod ou l’iPhone, seule l’alarme par buzzer fonctionnera. Et ça fait des réveils assez… brutaux!

Je finirai par une fonctionnalité que je trouve géniale, et qui devient vite indispensable: l’extinction progressive de l’appareil. Il est possible de configurer 4 ou 5 durées différente (entre 10min et 1h grosso modo), pendant laquelle la station IA5 jouera la musique de l’iPod ou l’iPhone en diminuant le volume petit à petit, jusqu’à éteindre complètement les appareils (la station ET l’iPhone) au bout de la durée configurée. Inutile de vous dire que le sommeil vient en douceur, et en musique!

 

Donc pour conclure, la station d’accueil iHome IA5 offre un large panel de fonctionnalités intéressantes (notamment via le téléchargement des 2 applications recommandées sur l’App Store), avec un son assez bon, bien que monophonique. Le défaut majeur reste, à mon goût, l’absence de radio intégrée, qui rend quasiment indispensable l’iPhone ou l’iPod pour faire marcher cette station d’accueil iHome.

Les stations d’accueil pour iPod / iPhone

iHome IP3Les stations d’accueil pour iPod / iPhone, aussi appelées docks iPod / iPhone, sont de plus en plus demandées et utilisées. Petit aperçu de ce qu’est exactement une station d’accueil.

 

Les stations d’accueil pour iPod / iPhone sont des boitiers multimédias qui peuvent être utilisés de 2 manières différentes:

1- Avec les iPod et les iPhone: grâce à un socle spécial intégré, il suffit de déposer son iPod ou son iPhone à l’endroit prévu sur la station d’accueil, pour que celle-ci reconnaisse automatiquement le lecteur et soit capable de reproduire la musique qu’il contient. Vous pourrez alors naviguer dans les menus de votre lecteur Apple, jouez tous les morceaux de musique qu’il contient, ou utiliser les playlist que vous avez déjà créé. En général les stations d’accueil sont équipées d’une télécommande sans fil qui permet de contrôler aussi bien la station d’accueil (ON/OFF, volume, etc.) que l’iPod ou l’iPhone (navigation dans les menus, sélection des morceaux/playlist à jouer, etc.).

2- Mais il est également possible d’utiliser toutes les stations d’accueil comme des enceintes multimédia classiques, grâce à leur entrée auxiliaire (au format mini-Jack dans presque tous les cas). On branche alors un ordinateur (PC ou Mac), un lecteur MP3 (peu importe la marque), ou tout autre appareil audio muni d’une sortie mini-Jack, sur l’entrée auxiliaire de la station d’accueil, et celle-ci agit alors exactement comme des enceintes multimédias type enceintes 2.0 par exemple.

 

De nombreuses marques proposant des stations d’accueil pour iPod / iPhone existent, mais on peut citer les plus renommées: les stations d’accueil iHome (notamment la iHome IP1 et la iHome IP3 qui sont d’excellente qualité), les stations Altec Lansing (citons la inMotion Classic iMT620 et la inMotion Max iMT702), les stations d’accueil JBL qui ont un design très soigné (comme la JBL Radial Micro), ou encore les docks Logitech (dont la Logitech Pure-Fi Express Plus).

Du nouveau chez les stations d’accueil

iHome IP1Les stations d’accueil, qu’on appelle aussi docks pour iPod / iPhone, présentent de nombreux avantages par rapport à des enceintes multimédia classiques: simplicité d’utilisation avec l’iPod et l’iPhone, pas de câblage à faire, compatibilité totale avec tous les ordinateurs (PC ou Mac), design soigné et de qualité, de nombreuses fonctions supplémentaires disponibles, et un large choix.

Bien entendu, si l’on n’est pas l’heureux possesseur d’un iPod ou d’un iPhone, les stations d’accueil ont un intérêt un peu plus limité. Car il faut se rendre à l’évidence: à qualité et puissance audio comparable, une station d’accueil aura bien souvent (presque tout le temps en fait!) un prix plus élevé. Mais c’est logique, la conception autour de l’iPhone et de l’iPod apporte des fonctionnalités inédites par rapport à des enceintes multimédia classiques, style enceintes 2.0 ou enceintes 2.1, comme la synchronisation de l’iPod ou de l’iPhone, ou sa recharge pendant qu’il joue la musique.

De nombreux constructeurs qui s’étaient initialement positionnés sur le marché des enceintes multimédia, ou plus généralement des accessoires pour PC, proposent désormais leur gamme de docks iPod / iPhone. Donnons par exemple les stations d’accueil JBL, les stations d’accueil Logitech, les docks Altec Lansing, ou encore les docks Sony. Certains, moins connus, se sont même spécialisé dans les accessoires pour iPod / iPhone, et conçoivent des produits très haut de gamme. Dans le domaine, iHome est l’un des meilleurs.

En effet, les stations d’accueil iHome sont parmi les meilleures. Le haut de la gamme est constitué des iHome IP1 et iHome IP3, qui combinent à elles deux tous les avantages imaginables pour ce genre de produit: des matériaux de qualité, un design moderne, un son puissant et sans saturation ni distorsion, et enfin des fonctions telles que radio-réveil, télécommande sans fil, ou sortie vidéo (pour lire directement sur une TV les vidéos contenus dans l’iPhone ou l’iPod), qui s’avèrent bien pratique à l’usage.

Bien qu’iHome soit une marque très connu outre-Atlantique, c’est encore les débuts en Europe, mais il y a fort à parier que d’ici quelques mois la renommée du constructeur américain aura bien grandie!

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